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Origen

Durante el período Triásico -comenzó hace unos 251 millones de años y acabó hace unos 200 millones de años-, en una época en la que todos los continentes estaban unidos formando el continente llamado Pangea, Salinas de Añana se encontraba sumergida bajo un gran océano. La evaporación de sus aguas provocó la deposición de grandes capas de evaporitas en su fondo que, con el tiempo, fueron cubiertas por otros estratos. 

 

La existencia de sal en Añana se explica por el fenómeno geológico denominado diapiro. En líneas generales consiste en la ascensión hacia la superficie terrestre de materiales más antiguos debido a su menor densidad, del mismo modo que una burbuja de aire inmersa en un líquido tiene un movimiento ascendente.

Este particular proceso comenzó hace unos 220 millones, cuando las rocas evaporíticas del Triásico en facies Keuper -situadas a unos 5 kilómetros de profundidad- comenzaron a ascender a la superficie, arrastrando consigo los materiales que caracterizan el paisaje salinero: carniolas, ofitas, calizas.margas, arcillas, etc. Este proceso se encuentra aún activo.

El agua de lluvia caída sobre el diapiro atraviesa, en primer lugar, los estratos superiores de roca y después las capas de sal, aflorando de nuevo a la superficie en forma de manantiales o surgencias hipersalinas. Los manantiales de Añana aportan un caudal medio de unos 2 litros por segundo, con una concentración salina en torno a 210 gramos por litro.

El sistema hidrológico relacionado con el diapiro se completa con el Lago de Arreo, cuyas aguas, debido a su ubicación en una cuenca cerrada sobre evaporizas, son también de carácter salino. Tanto el lago como las salinas contienen depósitos con importante información paleoambiental y paleoclimática, así como una biodiversidad típica de ambientes salinos. Por este motivo y con el objetivo de preservarlos, ambos espacios han sido incluidos en la Lista de Humedales RAMSAR de relevancia internacional.

 

Imágenes Diapiro

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